Traditional water reservoirs of Shekhawati

Traditional water reservoirs of Shekhawati

To study water conservation closely, you can base the culture of the amazing Johads and Kunds of Shekhawati…

When dark clouds loom over the sky people of the Churu district of Rajasthan start to clean the roofs of their houses in hope to collect every sacred drop of clean and pure monsoon showers for storage. The districts of Sikar, Jhunjhunu and Churu are famed as the Shekhawati region. Most of the families in these regions construct a water tank which is specifically made to collect rain water for families consumption. In the native language, it is called Kund. In the dry arid regions of the brutal desert landscapes, this practice has been followed since centuries.

A view of the Somasi village (Churu, Rajasthan), in which a kund (Tank) can be seen in every house after a deep look. This water is used throughout the year for drinking, which is also free from fluoride. (Photo: Mrs. Divya Khandal)

Water has been a precious commodity in the desert, until few decades ago water was as scarcely used as clarified butter! The water used for bathing was given to cattle for consumption and utensils were washed with dry sand. There was no sewage line in the desert as there was no free-flowing water, except in the limited monsoon season rains. The water from these water tanks is used only for drinking. All the other chores like washing clothes, for cattle consumption and other activities water from the well is used which is very saline and high in fluoride.

Similar to the kund another ancient practice of making johads is very valuable and pertinent to such landscape. As per the churu district resident Shri Manoj Gorasia, the domestic as well as wild animals have benefited from this practice.

Johad located in the visible land of Fatehpur town (Sikar, Rajasthan). (Photo: Mrs. Divya Khandal)

Unique architect of Johad of Fatehpur (Sikar, Rajasthan). (Photo: Mrs. Divya Khandal)

Areas from farmlands, pastureland and sacred groves which was high in gypsum was chosen for building the johads as it would retain the monsoon water for longer. In between the sand dunes there are patches of gypsum and villagers would make shallow depression in order to collect the rain waters. These areas are also known as Paytan or catchment area. Keeping this water safe and clean for drinking is a task. For this village folks appoint a person who is responsible for checking on any dead animal in the vicinity and ensuring that no one defecates also it’s important to keep a watch on any children coming in the spot for having a swim as it can lead to an accident.

The footpath near this Jal Kund tells how much they are still used today, this Jal Kund is located near the village of Rollsabsar (Churu District). (Photo: Mrs. Divya Khandal)

There are hundreds of Chinkara and other wildlife living near Johad, located near Ramgarh town, which uses its water. (Photo: Mrs. Divya Khandal)

Water is life and for this reason these areas are looked up to like temples. Every member of the community follows rules while visiting johad such as not using the spot as outdoor lavatory, not taking out the gypsum soil for any other purposes etc. Shri Gorasia says that following these small but vital rules by the society has kept the livestock, wildlife and humans alive and balanced their synergies too. The affluent areas of shekhawati has seen fortification of such johads with lime, stones. Many took this as a matter of pride and beautified the johad construction demonstrating the glorious history of the region.

The use of Johad of Pithalana village (Churu district) provides water supply to animals, this place is also a good picnic spot. (Photo: Mrs. Divya Khandal)

In the small town Ramgarh of Shekhawati, there is great efforts being put in the protection of the neighbourhood johads by Mr Om Prakash Kalawatiya. Mr Kalawatiya’s opines is that at the moment we are combating climate change and Rajasthan is entering in the dark zone in terms of its ground water resources. He says it’s sad that instead of trying to preserve these old methods of water conservation the government is busy destroying these johads. Giving example of Ramgarh johad he says the government has allocated its resources to four departments and construction of offices has been done in the place whereas it is legally not permitted to construct anything in the area near or on the johads land.

Gol Johad, located in the forest area of ​​Churu, forms the basis of life for wildlife for many months, mainly when many types of birds come here from far off countries after migration. (Photo: Mrs. Divya Khandal)

Community pool (tank) of the village of Charanwasi (Churu district) from where villagers use water for all their needs. There has been a continuous decline in its maintenance due to reduced community engagement. (Photo: Mrs. Divya Khandal)

When asked about the present-day relevance of these johads, Mr Kalawatiya says that humans have created all sort of conveniences for themselves but if you ask the cattlemen, they will tell how important these water bodies are in the desert even today. The wild life is the worst sufferers.

In spite of strict guidelines by the Hon. Supreme Court about strict inspections of the johads the government is careless and lazy about its proper management and preservation. The area of johad are getting adversely affected by the pollution and waste choking on the surface and sewage water entering from nearby village sewages. Remaining devastation is carried out by unwanted government officials who carry out the MNREG work in the johad land, as no one is there to oppose the act, blatantly rules are broken and our heritage is being destroyed on the whims and fancies of local officials and contractors. It is a sorry state of affairs and our ancestry is being wiped out by our own hands.

Johad of Churu city known as Johad of Sethani. The government has kept it in good condition by continuously getting it repaired. (Photo: Mrs. Divya Khandal)

The only way to revive this is by creating awareness drive and ensuring that the place is brought to light not just as our heritage but as a useful water source in the vicinity for the present generation too.

हिंदी में पढ़िए
Traditional water reservoirs of Shekhawati

राजस्थान में जल संरक्षण की परम्परा

जल संरक्षण का सूक्ष्मता से अध्ययन के लिए आप शेखावाटी के अद्धभुत जोहडों और कुंडो की संस्कृति को आधार बना सकते हो …

राजस्थान के चूरू जिले के गाँवो में जब भी काले बादल छाते है, यहाँ के निवासी अपनी छत्तों की सफाई करने लग जाते हैं, ताकि बारिश की हर एक बून्द को शुद्धता के साथ पीने के लिए बचाया जा सके। सीकर, झुंझुनूं और चूरू जिले जो शेखावाटी के नाम से भी प्रसिद्ध हैं, के ग्रामीण क्षेत्रों में लगभग हर घर और खेत में एक बड़ा पानी का टांका पारंपरिक रूप से बनाया हुआ होता हैं, जिसमें स्थानीय लोग वर्षा जल को शुद्ध पेयजल के रूप में संरक्षित करते आये हैं, जो स्थानीय भाषा में कुंड कहलाते हैं। रेगिस्तान के इस शुष्क इलाके में यह परम्परा सदियों से है। पानी का उपयोग भी घी की तरह बड़ी मितव्यता से करते थे, कुछ दशक पहले तक तो बिना साबुन से नहाया और कपड़े धोया हुआ पानी भी पेड़ पौधों में डाल कर उसका अंतिम उपभोग किया जाता था,और बारिश के अलावा घरों से पानी का नाला न के बराबर बहता था।
कुण्डों का संचित पानी घर में सिर्फ पीने के लिए काम में लिए जाता है।

सोमासी (चूरू, राजस्थान) गांव का दृश्य जिसमें गहनता से देखने पर हर घर में एक कुंड (टांका) देखा जा सकता है। यह पानी पुरे साल पीने के काम में लिया जाता है, जो फ्लोराइड से भी मुक्त होता है। (फोटो: श्रीमती. दिव्या खांडल)

इस परम्परा को नजदीक से जानने वाले सोमासी गांव (चुरु) के निवासी श्री मनोज गोरसिया के अनुसार पालतू पशुओं के साथ साथ वन्य प्राणियों को भी पानी की उपलब्धता हो, इसके लिए जोहड़ का निर्माण एक लम्बी परंपरा रही है। अक्सर खेतो, गोचर या ओरण में जोहड़ का निर्माण उन स्थानों पर होता था जहाँ मिटटी में जिप्सम की अधिकता हो जो जल को लम्बे समय तक जमीन में रिस कर नीचे जाने से रोके रखने में सक्षम हो। बलुई टीलों के मध्य जिप्सम के इन मैदानों के मध्य में बनाये गए हल्के गहरे गड्ढे में बारिश की हर बून्द को करीने से सुरक्षित किया जाता रहा है। हर एक जोहड़ के चारों तरफ जलग्रहण के लिए स्थान को सुरक्षित रखना सबसे बड़ी कवायद और चुनौती होती है। इस स्थल को जिसे पायतान के नाम से भी जाना जाता है को साफ-सुथरा रखने के लिए गांव की तरफ एक रखवाला भी रखा जाता है जो ये सुनिश्चित करता है कि जोहड़ पायतान में कोई मृत पशु डालने का कार्य, व शौच क्रिया ना हो साथ ही बच्चों को भी जोहड़ में नहाने से रोकना होता है ताकि उनके साथ होने वाली किसी दुर्घटना को टाला जा सके,,

फतेहपुर कस्बे (सीकर, राजस्थान) की गोचर भूमि में स्थित जोहड़I (फोटो: श्रीमती. दिव्या खांडल)

फतेहपुर (सीकर , राजस्थान) के जोहड़ का अनूठा निर्माण शिल्प I (फोटो: श्रीमती. दिव्या खांडल)

जल ही जीवन है शायद इसीलिए इन स्थानों को मंदिरो की तरह आदर भाव से देखा गया, जिनका लाभ इंसानो, पशुओ एवं वन्यजीवन ने भरपूर उठाया। समाज का हर एक व्यक्ति इस से जुड़े अलिखित संरक्षण के नियमो का पालन करता था, जिसमें इन स्थानों में शौच आदि न जाना, यहाँ की मिट्टी को अन्यत्र नहीं ले जाना शामिल है। श्री गोरसिया कहते है इन छोटे और आसान नियमो में बंधे समाज ने रेगिस्तान में पशु , वन्यजीव एवं इंसानो के मध्य एक साम्य बना कर रखा। वर्ष के तय दिनों में इनके जलग्रहण क्षेत्र में उगने वाले झाड़ झंकाड़ को हटाया जाता था एवं जल का प्रवाह तय स्थान तक पहुंचे इसके लिए मिट्टी को समतल भी किया जाता था। राजस्थान के शेखावाटी के समृद्ध स्थानों में तो धनाढ्य वर्गों ने जोहड़ो को चूना पत्थर से पक्का निर्माण करवादिया। साथ ही जोहड़ निर्माण को अपनी प्रतिष्ठा एवं सम्मान से जोड़ना शुरू कर दिया एवं इनके निर्माण को उच्च स्तर पर ले गए। यह पक्के जोहड़ आज भी उस शानदार इतिहास की एक झलक दिखाते है।

इस जल कुंड के पास पगडंडिया बताती है की, इनका आज भी कितना अधिक उपयोग होता है, यह जल कुंड रोलसाबसर (चूरू जिला ) गांव के पास स्थित है I (फोटो: श्रीमती. दिव्या खांडल)

रामगढ कस्बे के पास स्थित जोहड़ के पास सेंकडो चिंकारा एवं अन्य वन्यजीव रहते है, जो इसके जल को उपयोग में लेते है। (फोटो: श्रीमती. दिव्या खांडल)

अक्सर यह वर्गाकार आकृति के होते है जिनमें चारो कोनो पर सूंदर गुम्बंद वाली छतरीयां और हर ओर मध्य में पानी तक जाने के रास्ते होते है। कच्चे जोहड़ में अधिकतम छह माह तक ही पानी संरक्षित रखा जा सकता था पर पक्के और चूने से बने इन खूबसूरत जोहड़ में बारह मास पीने का शुद्ध और मीठा पानी मिलता रहता ह। पक्के जोहड़ सीढ़ी नुमा गहराई में होते हैं, गहराई के साथ पानी के अलग अलग सीढ़ी नुमा तल को चौपड़ कहते है। जोहड़ की बाहरी सीमा उंची बनाई जाती है, ताकि  पशु आदि  उसे गन्दा नहीं करे, पालतू पशु और वन्य जीवो के पानी पीने के लिए, जोहड़ से जुड़ा हुआ एक अलग से स्थान बनाया जाता था,  जिसे गऊघाट कहते है।

पीथलाना गांव (चूरू जिला) के जोहड़े का उपयोग पशुओ की जलापूर्ति करता है, यह स्थान एक अच्छा पिकनिक स्पॉट भी है। (फोटो: श्रीमती. दिव्या खांडल)

शेखावाटी के एक कस्बे रामगढ के जोहड़ संरक्षण में लगे श्री ओम प्रकाश कलावटीया कहते है, के वर्तमान में अत्यधिक दोहन एवं जलवायु परिवर्तन के कारण जब जल संकट गहराता जा रहा है, तब इन जोहड़ो के महत्व को नकारते हुए खुद सरकार इनके संरक्षण की बजाय इनको समाप्त करने में लगी हुई है । श्री कलावटिया ने कहा के जोहड़ बिना इसके जल ग्रहण स्थल के बेमानी है, रामगढ के एक जोहड़ का उदाहरण देते हुए वह कहते है- सरकार ने अपने चार विभागों को इसकी जल ग्रहण की जमीन आवंटित कर इसमें भवन निर्माण भी करदिये है एवं कई और विभाग इस श्रंखला में लगे है। जबकि कानूनन जोहड़ पायतान में किसी भी तरह के निर्माण  की इजाजत नहीं है,,,

चूरू के वनक्षेत्र में स्थित गोल जोहड़ कई महीनो तक वन्यजीवन के लिए जीवन का आधार बनता है, मुख्यतया जब माइग्रेशन कर सुदूर देशो से कई प्रकार के पक्षी यहाँ आते है। (फोटो: श्रीमती. दिव्या खांडल)

चारणवासी गांव (चूरू जिला) के सामुदायिक कुंड (टांके) जहाँ से ग्रामीण अपने सभी तरह के उपयोग का पानी काम में लेते थे। सामुदायिक जुड़ाव कम होने से इनके रख रखाव में निरंतर गिरावट आयी है। (फोटो: श्रीमती. दिव्या खांडल)

जोहड़ की वर्तमान परिपेक्ष्य में उपयोगिता के सवाल पर श्री कलावटिया कहते है की इंसानो ने अपने लिए हर सुविधा का इंतजाम करलिया पर वन्यजीवों के लिए इनकी उपयोगिता कल्पनातीत है, इसी तरह रेगिस्तान में पशुपालन करने वाले लोगों से पूछोगे तो पता लगेगा के, उनके पशुओ के लिए यह कितने उपयोगी है। सुप्रीम कोर्ट के सपष्ट आदेशों के बाद भी खुद सरकार जल संचय के इन स्थानों के संरक्षण में अत्यंत लापरवाह एवं यदि यह कहे के नष्ट करने में खुद शामिल है। जहाँ तहाँ पक्के मार्गो के निर्माण ने पायथन समाप्त करदिये अथवा इन जोहड़ों को कस्बे के गंदे पानी ने बर्बाद कर दिया।

चूरू शहर का जोहड़ जिसे सेठानी का जोहड़ नाम से जाना जाता है। सरकार ने इसकी निरंतर मरमत्त करवा कर इसे अच्छे स्थिति में रखा है। (फोटो: श्रीमती. दिव्या खांडल)

रही सही कसर मनरेगा जैसी योजना ने पूरी कर दी, बिना किसी कारण मनरेगा कर्मियों से सरकार जोहड़ पायतान की पक्की और सपाट जमीन को खोद खोद कर बर्बाद कर दिया, 100 तक कार्य देने की मज़बूरी के कारण अक्सर अवांछनीय कार्य करवाना पड़ता है जिसे करवाने के लिए मानो सरकार के पास इन स्थलों के अलावा कुछ बचा ही नहीं।
हम इन्हे अपने इतिहास की धरोहर के रूप में ही नहीं बल्कि उपयोगी स्थलों के रूप में संरक्षित करना होगा।