The Mewar Bhil Corps & Antiquated Treatments for Snakebites

The Mewar Bhil Corps & Antiquated Treatments for Snakebites

Today,  to stay away from antiquated first aid treatments for snakebites is repeated ad infinitum (and with good reason). The mainstays of these purported treatments involved tying tourniquets above the bites, and making incisions with knives to ‘bleed’ the venom out. But where did these treatments come from? Who first recommended these methods?

The man responsible was Joseph Ewart, a British surgeon. Ewart had been in the employ of the British East India Company since 1854. Ewart was attached by the company to the Mewar Bhil Corps. The Mewar Bhil Corps is a police corps first established by the East India Company along with Mewar State in southern Rajasthan. The corps were raised to maintain peace in what was then an inaccessible area, and to bring Bhil youth into the ‘mainstream’. Since the year 1841, this corps has consistently worked in southern Rajasthan, and still exists today as a paramilitary force under the Rajasthan Police.

An illustration of a Russell’s viper (Daboia russelii) from The Poisonous Snakes of India. Along with cobras and kraits, the Russell’s viper is responsible for the lion’s share of snakebite fatalities in India.

The Bhil youth recruited into the corps are very intrepid and expeditious. Their work ethic is also notable, historically, when a lathi (long stick serving the purpose of a baton) charge was ordered to disperse a mob or riot, the personnel took the order to heart, and accordingly marked their men. They then enthusiastically chased their targets with their lathis held aloft, and pursued them all the way to their homes, at times even after delivering a sound beating. Therefore, whenever they were given their orders, they were explicitly told what to do, as well as what not to do. Historically, the Mewar Bhil Corps made significant contributions in pacifying bandit-affected areas –  the notorious Mir Khan was caught by them.

The insignia of the Mewar Bhil Corps, now a paramilitary unit under the Rajasthan Police.

In the part of Rajasthan where this corps is located, there is also a dense jungle, which today constitutes the Phulwari ki Naal Wildlife Sanctuary. As a result, their personnel regularly fell victim to snakebites. Their British officers worried in turn. At the time they weren’t aware of the different kinds of snakes found in India, let alone how to recognize, and avoid them.

The Poisonous Snakes of India was first circulated among British officers in India, only to be republished and brought back into public consciousness by Himalayan Books in 1985 with unforeseen consequences.

This is precisely why Joseph Ewart was attached to the corps. During his time with the corps, he observed many snakebite cases, which he studied along with hypothesizing purported treatments. He did whatever little he could without antivenom, on the basis of his personal experiences. He eventually wrote a book titled The Poisonous Snakes of India, published in 1878, in which there are also uncannily accurate illustrations to help readers identify venomous snakes. Ewart also expounded on various purported treatments for snakebites in the book.

A life size illustration of a saw-scaled viper (Echis carinatus) from The Poisonous Snakes of India.

When first published, only a 1000 copies of the book were printed and distributed to British officers in India. Since there are only a few surviving copies, they have now become prized collectors’ items for Raj nostalgists. A surviving copy of the book is currently worth INR 1 lac.

Times have proven the purported first aid methods mentioned in the book to not only be dangerous to snakebite victims, but also fatal  i.e. making an incision on the bite site and bloodletting, cauterising the bite site with a hot iron bar and burning hot embers, tying tourniquets etc. (None of these measures work, and are NOT to be implemented in the event of a snakebite, please read more  – It is equally important to remember that this book was written before the invention of antivenom.

An illustration of a spectacled cobra (Naja naja) from The Poisonous Snakes of India.

In all likelihood, this book would have faded into obscurity, had it not been republished by Himalayan Books in 1985, and this otherwise beautiful book came back into circulation in India, along with all its antiquated information. The simultaneous resurgence of old, dangerous and redundant first aid methods for snakebites is no coincidence, and highly problematic. While this book is certainly of great relevance to historians and collectors, when dealing with a snakebite, it is best to consign Ewart’s prescribed methods to their rightful place in the annals of history.


Dr. Dharmendra Khandal (L) has worked as a conservation biologist with Tiger Watch – a non-profit organisation based in Ranthambhore, for the last 16 years. He spearheads all anti-poaching, community-based conservation and exploration interventions for the organisation.

Mr. Ishan Dhar (R) is a researcher of political science in a think tank. He has been associated with Tiger Watch’s conservation interventions in his capacity as a member of the board of directors.


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Snakebite: Challenges in Rajasthan

Snakebite: Challenges in Rajasthan

Rajasthan is the largest state in India, where every year, thousands of people are killed by snakebite. An added complication is that there is a lot of ignorance about snakes, and much misinformation spread by dubious individuals with vested interests in the fear of innocent people.
One day I received a call from a knowledgeable villager from a nearby village, who informed me of a snake biting a person in the hand. I concluded that the victim must be a woman, for women do most of the work with their hands in these areas. Had the victim been bitten in the leg, then the probability of the victim being a man is much higher, for they are far more likely to be roaming from one location to another. The man confirmed that the victim was indeed a woman, and that they had brought her to the shrine of a local deity, but that she was still in distress, and that I should do something to help. I responded that she should be taken to a doctor. He then lamented that it would be difficult, as the community would not agree. The local custom is that the people bring snakebite victims to shrines of various deities in the hope of being cured. This is unfortunately a common practice prevalent in all districts of Rajasthan. A few days later, the woman passed away, leaving behind an infant child who was yet to be weaned off her breast milk.

Saw-scaled viper (Echis carinatus): It is locally known as Fursa, Fopsia, or Bandi. Releases toxins that affect the circulatory system. It produces sound by rubbing the scales on the body. (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

There are scores of folk deities associated with the cure of venomous snakebites in Rajasthan such as Gogaji, Delwarji, Harbuji, Ramdevji, Tejaji and Karishdevji etc. and local people have unwavering faith in these deities. Faith in these deities, also gives people the necessary mental fortitude in the event of a snakebite. If we pause to take a look at the history of these deities, many were warriors, who attained martyrdom fighting wars of ‘local’ relevance. Even the music played at their shrines, along with its instrumentation, is reminiscent of military processions and war songs. When snakebite victims find themselves in such a stimulating environment, they find relief to some extent as a result of a placebo effect. Here, the placebo effect means to have the mental fortitude to withstand pain without any medication and treatment, or to simply be able to ignore it. The unique atmosphere of a shrine where several people simultaneously act in solidarity with the victim’s suffering, all the while singing and dancing to emotionally stirring music enables such a placebo effect. The victim thus tragically gets false hope of survival by being taken to such places. However, let there be no mistake, snakebite victims simply must get proper treatment.

Indian cobra (Naja naja): This snake is portrayed as the most venomous creature of Indian myths, which has been given the exalted status of adorning the neck of the gods. This highly venomous but equally shy reptile often tries to keep its enemy away by spreading the skin around its head into a hood and hissing. Its venom has both hemo and neurotoxic properties.(Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

In fact, medical treatment for snakebites began only half a century ago. The creation and use of antivenom does not have a very long history, which is why traditional remedies are still the norm rather than the exception in India’s rural and illiterate populations. For thousands of years, victims of snake bites have been taken to the shrines of local deities where all they have gotten is mental fortitude.

Russell’s viper (Daboia russelii): A very beautiful yet extremely aggressive snake, known as Chitti, is the cause of the highest number of deaths in India. Its venomous fangs are very long and strong, which release venom to a great depth and the amount is also high due to the large size of it’s head. (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

There are many reasons for snakebite victims often surviving at the shrines of local deities, none of which have to do with the shrine itself- sometimes a venomous snake releases a small amount of venom, sometimes a venomous snake does not release venom at all and such an event is called a ‘dry bite’, sometimes the victim has not been bitten at all, but went into a panic after the snake hissed, sometimes the victims have actually been bitten by non-venomous snakes, after all, 35 out of the 40 snake species found in Rajasthan are non-venomous. Thus, in such cases where the victim does fortunately survive, it further perpetuates the belief that shrines to local deities are the solution to snakebites. The result is that people remain engaged in practices that do not save the hapless snakebite victim, and the caretakers of local shrines continue to mislead people, all the while ensuring that the victims do not receive the treatment they need.
Let us assume that if a venomous snake has bitten someone, there is no other cure besides antivenom. You will find many examples where a snakebite victim has been taken to a local shrine, only to die there soon after, and then have the presiding priest blame the victims and their families for ‘carelessness’,all the while taking absolutely no responsibility for this folly.

Common krait (Bungarus caeruleus) : A completely nocturnal snake, but is extremely venomous. Its bite does not cause pain on account of its small fangs, but that only adds to the danger for its neurotoxic venom commonly becomes the cause of death of a sleeping person. Another snake of a species similar to this snake is found in the desert areas of Rajasthan, which is also known as Pivana. Due to the effect on the nervous system, the venom of this snake plunges a sleeping victim into a deeper state of unconsciousness. (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

Interestingly, the idea behind the ‘correct’ treatment of snakebites took birth in the Indian subcontinent. In the year 1870, Surgeon-Major Edward Nicholson published an article in the Madras Medical Journal where he wrote about how a Burmese snake catcher protected himself from future snakebites by having his snake bite him momentarily, thus inoculating himself. Similar stories are also to be found in India. These early observations formed the basis of research that led to the creation of the first antivenom for monocled cobra bites by the French scientist Albert Camette. He created this antivenom after many people trapped in the flood-prone areas of Vietnam were killed by a snakebite.
This treatment, which was developed over a century ago, did not initially receive much attention until 1950, when it was generally accepted, and its availability has increased in the last few decades. However, there is still an acute shortage of antivenom in the country.

In many snake fairs held in the country, snakes are displayed illegally and instead of promoting scientific thinking towards snakes, superstition is perpetuated.(Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

How many people are affected by snakebites in Rajasthan?
According to the World Health Organization (W.H.O), 81,000-130,000 people die from snakebites worldwide every year and three times as many people become permanently disabled in the limbs.
The Million Death Study (MDS) was a study conducted by the Government of India, in which data was collected regarding causes of death at a young age. This unique study was conducted between the years 1998-2014. According to the same study, in the 14 years between 2001 and 2014, approximately 808,000 people died of snakebite in India. That is 58000 people a year. Of which 94% were in rural areas and 77% of them never made it to a hospital.
Going by the number of snakebite fatalities, Rajasthan ranks fifth from the top as compared to other states of India, which is a matter of grave concern. According to this study, 52,100 people died in Rajasthan in 14 years, with an average of 3722 deaths per year.

Snakes are harassed in various ways in these fairs, and some dubious people misrepresent their snake-catching skills as a form of divine power.(Photo: Dharmendra Khandal)

According to an article published by Surawera et al. (2020) titled  ”Trends in snakebite deaths in India from 2000 to 2019 in a nationally representative mortality study ” – (, 43% of snakebites were caused by Russell’s viper (Daboia russelii), 18% were caused by krait (Bungarus species), 12% were caused by cobra (Naja species) and 21% by other snakes, multiple species caused the death of 6% of the population.

Chiranji Lal’s son remembers his dead father while holding up a portrait of him and reveals how his father was killed by snakebite, while he also used to treat snakebites.It is a strange twist of fate that the one who used to cure snakebite, lost his life to a snake bite. (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

Rescue & First Aid:
There is much confusion regarding first aid that must be administered in the event of a snakebite. You might remember people casually proposing measures such as making X-shaped incisions on the site followed by blood-letting. You might even find such measures proposed in first aid booklets. However, such actions can be fatal, for the victim can lose their life due to excessive blood loss. In many Bollywood films, you might have watched the protagonist save a snakebite victim’s life by making an incision on the bite with a knife and personally sucking the venom out by the mouth! This too is an incorrect method.

Bitten by Russell’s viper, the family took him to the shrine of a deity, but after the first shrine refused, they took him to a second shrine, and wasted valuable time. Due to the delay made by them, it took a few months for his wounds to heal.(Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

Firstly, no incisions are ever to be made on the bite site- there are two types of snake venom, neurotoxic and hemotoxic. Both viper species have hemotoxic venom and when bitten, the victim’s circulatory system or vasculature is badly affected and as a result there is bleeding in the nose, mouth, urethra and the bite site itself. In the event of a viper bite, any kind of incision or attempt to drain blood will only exaggerate blood loss, and will be near impossible to stop without a medical intervention. To put it bluntly, the victim will die of excessive blood loss even before the venom does it’s work. So remember once again, never make an incision.

Local people getting a woman suffering from snakebite to run at a high speed around the place of deity, it increases the blood pressure, which is harmful. (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

People keep shouting, sometimes thumping and shaking to wake the victim woman from unconsciousness. (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

Another popular first aid method is to tie a tourniquet above the bite site. This too may be found in old first aid manuals and booklets, but can prove fatal to the victim. Because the venom accumulates in only one part of the body, and it can be very dangerous for that specific part. Complete cessation of blood flow can damage that part of the body anyway.

After a saw-scaled viper bit the child while he was sleeping, he was taken to the shrine of a deity. After being in tremendous pain for several days, although the child gradually got better, no one knows which parts of his body will suffer the long-term effects of the venom.(Phot: Dr. Dharmendra Khandal)

According to current data, both of these popular first aid methods are extremely counterproductive and harmful. So what should be done instead?
Experts recommend two strategies–prevention and proper treatment.
  1. The most important step is to be able to avoid snakebites entirely. Maintaining hygiene in and around your home will minimize snakes frequenting it. Snakes are often attracted to human dwellings by prey animals like rats. Keeping your home and its immediate environs clean, and tidy will go a long way in prevention.
  2. If planning to move about at night, make provisions to ensure you have a source of light. Owning a good flashlight is a solution here.
  3.  Learn to recognize snake species so that you can understand their behavior.
  4. Always maintain a safe distance from snakes and take precautions, many times due to negligence, even trained snake catchers become victims of snakebite.
First Aid & Treatment:
  1.  As stated earlier, do not make any incisions, nor tie any tourniquets above the bite. Wrap a clean cloth around the bite site. This is to be bound with very little pressure and never with force.
  2.  Keep the victim calm, and maintain constant encouragement through the first aid and treatment process.
  3. Use a vehicle to transport the victim to a hospital, they should not be made to run. If a vehicle is not available, use a scooter or motorcycle, and make the victim sit between two people.
  4. If you know anyone working at the hospital, inform them before your arrival so that they can arrange life-saving resources without wasting any time.
  5. People living in areas abundant with snakes should familiarize themselves with the closest hospitals.
  6. An antivenom can only be administered by a trained doctor, so do not store it unnecessarily and never administer it yourself.
  7. The antivenom used for snakebites in India is polyvalent, which is effective against the venom of the 4 major venomous snakes of India. Nevertheless, if the species can be identified, then treatment is far easier.
  8. Many times doctors also do not have the experience to treat a snakebite. By consulting a nearby snake expert, you can get access to an experienced doctor.
  9. While private hospitals do treat snakebites, treatment is completely free of charge in the main government hospital of a  district. Since antivenom is categorized as a life-saving drug, it is mandatory for the hospital to maintain a stock of it.

Priests and Managers collecting offerings to the snake god’s temple (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

Thus, in the vast tracts of Rajasthan, where most of the population lives in rural areas, the risk of snakebite is high. There is a need to avail of proper treatment in the event of a snakebite. However, snakes are also an important part of our ecosystem and it is necessary to conserve them. With just a little care,  you can avoid snakebites altogether. Remember, the snake is not your enemy, the rat is! Nevertheless, carelessness can be fatal. By steering clear of superstition, making decisions based on scientific information, you can save not only your life and the lives of your friends, but also save the lives of snakes.
राजस्थान में सर्पदंश से जुड़े मुद्दे और मुश्किलें

राजस्थान में सर्पदंश से जुड़े मुद्दे और मुश्किलें

राजस्थान देश का विशालतम राज्य है, जहाँ हर वर्ष हज़ारों लोग सर्प दंश से मारे जाते है। सांपो के बारे में कुछ लोग अज्ञानतावश और कई लोग अपने स्वार्थ के लिए भ्रामक जानकारियां फैला रहे हैं।

पास के एक गांव से मुझे किसी जानकार का फ़ोन आया कि, किसी को सांप ने हाथ में काटा है, मुझे लगा जरूर कोई महिला होगी, क्योंकि महिलाये ही हाथ से अधिकांश काम करती है, पांव में सांप काटता तो पुरुष होने की अधिक सम्भावना रहती है, जो इधर-उधर घूमते फिरते हैं। गांव वाला बोला हाँ महिला ही है और उसे एक देवता के लेकर आये हैं, परन्तु आराम नहीं आया, आप कुछ करो। मेरा सहज सुझाव था, आप डॉक्टर के लेकर जाओ। गांव वाला बोला, यह बहुत मुश्किल है, क्योंकि लोग मानेगे नहीं। अक्सर विभिन्न देवताओं के स्थानों पर सांप काटे के इलाज के लिए सर्प दंश से पीड़ित लोगों को लेकर आते है। यह एक आम परिदृश्य है, जो राजस्थान के सभी जिलों में देखने को मिल जाता है। कुछ दिनों बाद महिला अपने दूध मुहे बालक को छोड़ कर परलोक सिधार गयी।

सॉ स्केल वाईपर Saw-scaled viper (Echis carinatus): इसे स्थानीय भाषा में फुरसा, फोपसिया, अथवा बांडी नाम से जाना जाता है। रक्तसंचार प्रणाली पर असर डालने वाला विष छोड़ते है। शरीर से शल्कों को रगड़ कर आवाज पैदा करता है। (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

राजस्थान में सांपो के इलाज से जुड़े अनेक लोक देवता है जैसे – गोगाजी, देलवारजी, हरबूजी, रामदेवजी, तेजाजी, कारिशदेवजी आदि, इन देवताओं में स्थानीय लोगों की अटूट आस्था है। इन देवता में आस्था ने लोगों को सांप काटने के बाद मानसिक रूप से सबल भी किया है। इन देवताओं का यदि इतिहास देखे तो पता चलता है कि, यह योद्धा रहे हैं, जो स्थानीय युद्ध वीरता से लड़ते हुए वीरगति को प्राप्त हो गये थे। इनके स्थलों पर जिस प्रकार के वाद्य यंत्र आदि बजाये जाते हैं, वह किसी युद्ध के माहौल में बजाये जाने वाले ध्वनि यंत्रो की भांति होते है। सर्प दंश से पीड़ित को जब उत्सावर्धक माहौल मिलता है वह प्लेसिबो इफ़ेक्ट से अपने आप को कुछ हद तक समस्या से उबार लेता है। प्लेसिबो इफ़ेक्ट का मतलब है मानसिक रूप से अपने आप को मजबूत कर बिना दवा और इलाज के अपने कष्ट से लड़ना अथवा कष्ट को नगण्य मानना। इसके लिए इन देव स्थलों पर अनोखा माहौल होता है जहाँ अनेको लोग आप के कष्ट में शामिल होते हैं और उत्तेजक धुन पर लोग नाच गा रहे होते हैं। पीड़ित व्यक्ति को देवताओं के स्थलों पर जाने से जीवित रहने की आशा तो मिलती है, परन्तु यह पर्याप्त नहीं, उसे उचित इलाज मिलना आवश्यक है।

इंडियन कोबरा Indian cobra (Naja naja) : नाग भारतीय मिथको का सबसे अधिक विषमयकारी प्राणी जिसे देवताओं के गले की शोभा बढ़ाने का दर्जा दिया गया है। अत्यंत विषैला परन्तु उतना ही शर्मीला सरीसृप अक्सर अपने सिर के आस पास की त्वचा को फन के रूप में फैला कर और फुफकार कर अपने दुश्मन को दूर रखने की चेष्टा करता है। इस का विष हेमो और न्यूरो टॉक्सिक दोनों प्रकार के गुणों से युक्त होता है। (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

असल में सांपो के काटने के बाद उसका सही इलाज होना ही कोई आधी सदी पूर्व से शुरू हुआ है। एन्टीवेनॉम का चलन और उसका निर्माण का इतिहास कोई अधिक लंबा नहीं है, इसी कारण भारत की विशाल अनपढ़ जनसंख्या अपने पारम्परिक तरीके से दूर नहीं हो पायी। हज़ारों वर्षो तक इन देवस्थलों पर पीड़ितों को मानसिक तोर पर सबल बनाकर सांप काटे का इलाज होता रहा है।

रसल्स वाईपर Russell’s viper (Daboia russelii) : चित्ती नाम से जाना जाने वाला बेहद खूबसूरत परन्तु अत्यंत गुसैल सांप, भारत में सबसे अधिक लोगो की मृत्यु का कारण बनता है। इसके विष दन्त बहुत अधिक लम्बे और मजबूत होते है, जो काफी गहराई तक विष छोड़ते है एवं इनके विष की मात्रा भी सिर के बड़े होने के कारण अधिक होती है। (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

इन स्थलों पर पीड़ित के बचने के कई कारण थे -कई बार सर्प दंश में विष की मात्रा थोड़ी छोड़ पाता है, कई बार तो सर्प काटने के बाद भी अपना विष छोड़ता नहीं जिसे ड्राई बाईट कहते है, कई बार केवल सांप की फुफकार आदि से व्यक्ति डर जाता है, अनेक बार विषहीन सर्प ही काट लेता है, राजस्थान में 40 सांपो की प्रजातियों में 35 तो विषहीन ही है। इस तरह के मामलो में जब व्यक्ति बच जाते है, तो आस्था के इन स्थलों में और अधिक विश्वास बढ़ता चला जाता है। इन सभी मसलों को गहराई से बिना समझे लोग झाड़ फूंक में लगे रहते हैं और इन देवताओं के स्थलों के संचालक, लोगों को भर्मित कर, अपना उल्लू सीधा करते रहते हैं, और साथ ही ऐसे लोग सही इलाज से भी लोगो को दूर रखते हैं।
यह तय मान के चलिए की यदि किसी विषैले सांप ने काटा है तो एंटीवेनम के अलावा कोई इलाज नहीं है। आपको ऐसे कई उदहारण मिलेंगे जिसमें व्यक्ति देवता के स्थान पर पहुंचे है और मारे गए, उसके बाद देवता के पुजारी बिना जिम्मेदारी लिए पीड़ित और उसके परिवार को ही लापरवाह बता कर उसी की गलती सिद्ध कर देते हैं।

करैत common krait (Bungarus caeruleus) : पूरणतया रात्रिचर सांप अत्यंत विषैला होता है। इसके अत्यंत छोटे विषदंत लोगो को काटने पर दर्द नहीं होने देते एवं इसका न्यूरोटोएक्सिक विष निद्रा में सोते हुए व्यक्ति की मृत्यु का कारण बन जाता है। इसी सांप से मिलती जुलती प्रजाति का एक और सांप राजस्थान के मरुस्थली क्षेत्रो पाया जाता है जिसे पीवणा नाम से भी जाना जाता है। तंत्रिका तंत्र पर असर डालने के कारण इस सर्प का विष व्यक्ति को और गहरी नींद में ले जाता है। (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

सांपो के सही इलाज का विचार भी भारतीय उपमहाद्वीप की ही देन है, वर्ष 1870, में सर्जन मेजर एडवर्ड निकोल्सोन ने मद्रास मेडिकल जर्नल में एक बर्मा देश के सपेरे के बारे में आलेख प्रकाशित किया की किस प्रकार वह अपने आपको सर्प दंश करवाकर भविस्य में होने वाले सांपो के दंशो से सुरक्षित रखता था। इस तरह के उल्लेख भारतीय मिथको में पढ़ने को भी मिलते रहे है। खैर इसी तरह के कई और शुरुआती पर्यवेक्षण आधार बने एक विशेष शोध के कारण 1896 में पहली बार एक फ्रेंच चिक्तिसक अल्बर्ट कालमेट्टे ने पहले मोनोक्लेड कोबरा सर्प दंश के टीके का निर्माण किया। इन्होने इस टीके का निर्माण वियतनाम में बाढ़ ग्रस्त इलाके में फसे अनेक लोगो के सर्प दंश से मारे जाने के बाद किया था।
100 वर्ष से अधिक पहले विकशित हुए इस इलाज को कई वर्षो तक कोई अधिक मान्यता नहीं मिली परन्तु 1950 के आस पास जाकर ही लोगो ने इसे स्वीकारा एवं पिछले कुछ दशकों से ही इसकी उपलब्धता बढ़ी है। यद्दपि आज भी देश में एंटीवेनम की कमी है।

देश में होने वाले कई सर्प मेला में अनेको सांपो को अवैध रूप से प्रदर्शित किया जाता है एवं सांपो के प्रति वैज्ञानिक सोच की बजाय अन्धविश्वास को जारी रखा जाता है। (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

राजस्थान में कितने लोग सर्प दंश से प्रभावित होते है ?

विश्व स्वास्थ्य संघठन (World Health Organization -WHO ) के अनुसार विश्व में 81,000–138,000 लोग सर्प दंश से मारे जाते है और इनसे तीन गुणा लोग स्थायी तौर पर अपने अंगो से विकलांग हो जाते हैं।
मिलियन डेथ स्टडी (MDS) भारत सरकार के द्वारा किया गया ऐसा अध्ययन है, जिसमें अल्पायु में मृत्यु के कारणों पर आंकड़े संगृहीत किये गए थे। यह अनूठा अध्ययन वर्ष 1998-2014 के मध्य संपन्न किया गया। इसी अध्ययन के अनुसार वर्ष 2001 to 2014 के मध्य 14 वर्षो में भारत देश में लगभग 808,000 लोगो की जान सर्प दंश से गयी। यानी एक वर्ष में भारत में 58000 लोग सर्प दंश से मारे जाते है। जिनमें से 94% लोग ग्रामीण इलाको में और उनमेसे 77% अस्पताल नहीं पहुंचे थे।

सर्प दंश से मारे जाने वालों की संख्या के हिसाब से भारत के अन्य राज्यों की तुलना में राजस्थान का शीर्ष से पांचवा स्थान है जो कि, एक अत्यंत चिंता का विषय है। इस अध्ययन के अनुसार 14 वर्षो में राजस्थान में 52,100 लोगों की मृत्यु हुई जिसका प्रतिवर्ष हुई मृत्यु का औसत 3722 होता है।

सांपो को इन मेलो में अनेक प्रकार से सांपो परेशान किया जाता है, एवं कुछ व्यक्ति अपने सांप पकडने के कौशल को देवीय शक्ति के रूप में प्रदर्शित करते है। (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

सूरवीरा एवं साथियो 2020 द्वारा प्रकाशित आलेख ”Trends in snakebite deaths in India from 2000 to 2019 in a nationally representative mortality study ” – ( के अनुसार भारत में होने वाले सर्प दंशो में रसल्लस वाईपर (Daboia russelii) द्वारा 43%, करैत द्वारा (Bungarus species) द्वारा 18%, कोबरा द्वारा (Naja species) 12% एवं सर्प प्रजाति की पहचान नहीं हो पायी 21%, अन्य सांप की प्रजातिया ने 6 % लोगो की मृत्यु के कारण बने। इन्होने प्रकाशित शोध एवं अन्य तथ्यों के आधार पर कई प्रकार के अन्य आंकड़े भी जुटाए और पाया की 59 % पुरुषो एवं 41 % महिलाओं की मृत्यु हुई। इनके अनुसार सबसे अधिक जून से सितम्बर के मध्य 48 % सर्पदंश से मारे गए जबकि जनवरी फरवरी में सबसे कम 9 % लोगो को ही सांपो ने द्वारा मारे गए।

चिरंजी लाल के पुत्र ने अपने मृत पिता का चित्र हाथ में लिए उन्हें याद करते है और बताते है की किस प्रकार उनके पिता सर्प दंश से मारे गए जबकि वह सांप के काटे का इलाज भी करते थे। यह अनोखी विडंबना है की जो सर्प दंश का इलाज करता था, उसे सांप की वजह से अपनी जान गवानी पड़ी। (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

बचाव और प्राथमिक चिकित्सा आदि:

सर्प दंश से बचने के लिए प्रस्तावित प्राथमिक चिकित्सा के उपायों में अत्यंत भ्रम की स्थिति है, आपको भली प्रकार याद होगा की सर्प दंश के पश्च्यात अक्सर लोग कहते थे, उस स्थान पर “X” अथवा “+” के निशान के चीरे लगाए एवं रक्त के श्राव को होने दे। यह प्राथमिक चिकित्सा की पुस्तिकाओं में भी छपा हुआ मिल जाता है। परन्तु यह तरीका अत्यंत घातक होसकता है एवं पीड़ित अति रक्त स्त्राव से अपनी जान गवां सकता है। अनेक बॉलीवुड फिल्मो में आपने देखा होगा की एक हीरो चाकू से चीरा लगाकर मुँह से विष चूस कर हेरोइन की जान बचा लेता है। यह अत्यंत गलत उपाय है।

इनको रसल्स वाईपर ने काटा, तत्काल घर के लोग इन्हे देवता के यहाँ लेगये, परन्तु पहले मंदिर के मना करने के बाद दूसरे मंदिर में ले गये और बहुमूल्य समय को नष्ट करदिया। इनके द्वारा की गयी देरी के कारण इनके घाव ठीक होने में कुछ माह का टाइम लगा। (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

हमें सर्प दंश वाले स्थान पर किसी भी प्रकार का चीरा नहीं लगाना चाहिए – सर्प के विष दो प्रकार के होते है – हेमोटोक्सिक एवं न्यूरोटॉक्सि। दोनों वाईपर प्रजाति के सर्पो में हेमोटोक्सिक विष विद्यमान है एवं यह जब काटते है तो परिसंचरण तंत्र या वाहिकातंत्र बुरी तरह प्रभावित होता है और परिणाम स्वरुप नाक, मुँह, मूत्रमार्ग एवं सर्प द्वारा काटे जाने वाले स्थान पर रक्त का स्त्राव शुरू होजाता है। इस स्थिति में यदि किसी प्रकार का चीरा लगाकर और रक्त निकलने का प्रयास किया जाए तो बिना चिक्तिसक की मदद के रक्त प्रवाह रुकना बहुत दूभर कार्य होजाता है। इस तरह व्यक्ति की मृत्यु विष से पूर्व अति रक्तप्रवाह से ही हो जाती है। अतः याद रखे कभी चीरा नहीं लगाये।

सर्प दंश से पीड़ित महिला को देव स्थान की तेज गति से दौड़ते हुए परिक्रमा दिलवाते स्थानीय लोग, इस से रक्त चाप बढ़जाता है जो हानिकारक है। (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

पीड़ित महिला को बेहोशी से जगाने के लिए लोग नारे जयकारे लगते रहते है, कभी थपियाते और हिलाते रहते है। (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

दूसरा प्रचलित प्राथमिक चिकित्सा का तरीका है , सर्प के काटे स्थान से थोड़ा ऊपर ताकत के साथ एक रस्सी या कपडे का बंध बांधना। यह तरीका भी पुरानी प्राथमिक चिकित्सा की पुस्तकों में आम तोर पर पढ़ने को मिलता है परन्तु यह तरीका भी पीड़ित के लिए घातक होसकता है। क्योंकि शरीर के एक ही हिस्से में विष का संग्रहण होजाता है और यह उस अंग के लिए अत्यंत घातक होसकता है। रक्त प्रवाह के सम्पूर्ण रुकने से वैसे भी उस अंग को हानि पहुँच सकती है।

इस बालक को सोते हुए सॉ स्केल्ड वाईपर ने मुँह पर काटने के बाद इन्हे देवता के यहाँ लेजाया गया। कई दिन परेशान होने के बाद धीरे धीरे यद्पि बालक ठीक होगया, परन्तु उसके कोनसे शारीरिक अंगो पर विष का लम्बे समय तक प्रभाव रहेगा कोई नहीं जानता। (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

वर्तमान ज्ञान के अनुसार यह अत्यंत प्रचलित प्राथमिक उपचार के दोनों तरीके ही पूर्णतया हानिकारक हो सकते है। तो फिर क्या किया जाए ?
विशेषज्ञ दो प्रकार की रणनीत से चलने की सलाह देते है —- बचाव और उचित इलाज।
बचाव –
  1. सबसे अधिक महत्वपूर्ण है सर्प दंश से बचना, सांप आपके घरो के आस पास अधिक नहीं पनपे इसकेलिए उनके साफ सफाई रखे, अक्सर चूहों आदि को खाने के लिए ही सांप आपके घर के नजदीक आते है। कबाड़ आदि रखे स्थानों को साफ सुथरा रखे।
  2. रात्रि में इधर उधर जानेके लिए प्रकाश की उचित व्यवस्ता रखे। रात्रि विचरण के लिए अच्छी टोर्च को अपनी जिंदगी का हिस्सा बनाये।
  3. सांपो की प्रजातियों को पहचानना सीखे ताकि आप उनके व्यव्हार को समझ सके।
  4. सांपो के साथ उचित दुरी बनाये एवं सावधानी बरते, अनेको बार लापरवाही के कारण सांप पकड़ने वाले प्रशिक्षित व्यक्ति भी सर्पदंश के शिकार बन जाते है।

प्राथमिक चिकित्सा एवं इलाज :

  1. बांधना एवं काटना नहीं करे , जिसका जिक्र हम शुरू में कर चुके है। परन्तु सांप के काटे हुए स्थान पर एक साफ कपडा लपेटे , जिसे आप हलके दबाव के साथ बंध सकते है, परन्तु तेज ताकत के साथ कदापि नहीं।
  2. पीड़ित व्यक्ति को शांत रखे एवं उसका होंसला बढ़ाते रहे।
  3. व्यक्ति को बिना दौड़ाये / भगाये चिकित्शालय तक पहुंचाए, इसके लिए वाहन का इस्तेमाल करे। यदि वाहन उप्लंध नहीं हो तो दुपहिया वाहन का इस्तेमाल करे एवं दो जनो के बीच में पीड़ित को बैठा कर अस्पताल लेकर जाना चाहिए ।
  4. अस्पताल में यदि किसी को जानते है तो उनको पीड़ित के पहुंचने से पहले सूचित कर दे, ताकि वह बिना समय गवाए पहले ही संशाधनो की व्यवस्था कर सके।
  5. अधिक सांप पाये जाने वाले क्षेत्र में रहने वाले लोग आस पास के अस्पताल के बारे में जानकारी रखे क्या वाहन एवं सर्प दंश से सम्बंधित इलाज उपलब्ध है।
  6. एंटीवेनम का इस्तेमाल मात्र प्रशिक्षित डॉक्टर ही कर सकता अतः अपने पास इनका अनावस्यक संग्रहण नहीं करे एवं स्वयं इसका इस्तेमाल तो कदापि नहीं करे।
  7. सर्प दंश में जिस एंटीवेनम- पॉलीवालेन्ट स्नेक एंटीवेनम का भारत में इस्तेमाल किया जाता है वह भारत के चार प्रमुख विषैले सांपो के विष के लिए प्रभावी है परन्तु फिर भी सांप की प्रजाति अगर पहचान सकते है तो इलाज आसान होता है। अतः उसे पहचान ने का प्रयास करे एवं डॉक्टर को ठीक से वर्णित करे।
  8. कई बार डॉक्टर को भी सांप के काटे के इलाज का अनुभव नहीं होता है, अतः आस पास के सर्प विशेषज्ञ से मदद लेकर उन्हें अनुभवी डॉक्टर से राय मशविरा करवाया जा सकता है।
  9. अक्सर निजी अस्पताल सांप के काटे का इलाज करते है परन्तु जिले के मुख्य सरकारी अस्पताल में यह पूर्णतया मुफ्त है, चूँकि एंटीवेनम की दवा को लाइफ सेविंग ड्रग की श्रेणी में रखा गया है, अतः वह इनका पर्याप्त स्टॉक भी रखना उनके लिए अनिवार्य है । एंटीवेनम की दवा महंगी होती है अतः आम जनता सरकार की योजना का लाभ भी इन्ही सरकारी अस्पतालों में ही उठा सकती है।

सांप के देवता के मंदिर में आये चढ़ावे आदि को समेटते प्रबंधक और पुजारी (Photo: Dr. Dharmendra Khandal)

इस प्रकार राजस्थान के विशाल भू भाग जहाँ अधिकांश जनता ग्रामीण इलाकों में रहती है, सर्प दंश से प्रभावित होसकती है। आवस्यकता है इसके बाद उचित इलाज लेने की। सांप हमारे पर्यवरण के महत्वपूर्ण घटक है इन्हे बचाना भी आवश्यक है। आप थोड़ी सावधानी से सर्प दंश से बच सकते है इनके शिकार आप नहीं आपका शत्रु चूहा है। असावधानी वश आपका इनसे प्रभावित होसकते है। अंधविश्वास से दूर रहे सही वैज्ञानिक जानकारी के आधार पर निर्णय लेकर अपनी और अपने मित्रो की जान बचाये एवं सांप की भी जान बचाये।

Russell’s Viper Male Combat Dance

Russell’s Viper Male Combat Dance

Russell’s viper, one among the four venomous snake species of India, shows a mesmerizing combat dance in two male snakes perform the ‘dance’ by wrapping around each other and raising their upper bodies in an attempt to subdue each other.

Date  30. 10 .2020

Time 4.13pm

Temperatures  29 to 30 degree c

Location..Near Kutalpura village,  Sherbagh camp  Sawai Madhopur  outside Ranthambhore tiger reserve

Habitat..thick grassland with bushes

Length of snakes…4.5 to 5ft minimum

Staff workers noticed two snakes swaying as if fighting and call the camp naturalist…As the snakes were in high grass he mistakes them for pythons and approaches snakes( Russell’s Vipers are commonly mistaken for Pythons)….I observe from the edge as Sanjna Kapoor, Hamir  Thapar and Piyush watch snakes that are gently swaying and dancing…they move 5ft on human approach but lower sections seem locked. Tails or bodies not entangled or coiled together and as upper section sways lower section remains locked..there is no aggression and no pushing of bodies to touch each other. I believe it is swaying in a mating embrace. At 4.44 pm they vanish into a bush in the locked position. One snake tail is 4 inches longer.

At no stage did the tails of the snake and lower section seperate.  I realised halfway through looking at the tails that these were deadly Russell’s Vipers and not pythons.

Later on discussions with experts in the field we realised that this was combat between two males..the female was probably nearby watching. A remarkable encounter.


Author: Mr. Valmik Thapar

Seen by:

Mr. Valmik Thapar, Mr. Hamir Thapar, Mrs. Sanjna Kapoor and Mr. Piyush Chauhan

Photographed By: Mrs. Sanjna Kapoor

Filmed By: Mr. Hamir Thapar and Mr. Piyush Chauhan